Un templo que lleva 1500 años colgando

Un templo que lleva 1500 años colgando

Situado cerca del monte Heng en la provincia de Shanxi, en el norte de China,  un templo que lleva 1500 años colgando, es una estructura eterna que resistió los estragos del tiempo. El templo recibe su nombre del hecho de que fue construido en el acantilado por encima del suelo como para desafiar una de las leyes más fundamentales de la física, la gravedad.

1) Un templo que lleva 1500 años colgando

Cuenta la leyenda que la construcción del Monasterio Colgante fue iniciada por un solo hombre, un monje taoísta llamado Liao Ran, allá por el año 491 EC. Fue una época de caos político y de gran confluencia cultural cuando la dinastía Wei del Norte comenzó a introducir políticas, idiomas e ideologías religiosas del sur de China con el objetivo final de unificar China bajo un solo gobierno. El resultado fue que el norte de China, que era predominantemente budista, dio la bienvenida a las filosofías taoísta y confuciana.

Como ocurre con la mayoría de los monasterios, se construyó en un lugar alejado de las ciudades bulliciosas y de su ruido, cerca de los sonidos naturales pacíficos para una meditación tranquila. Pero lo que lo hace único es que servía a las tres principales religiones de China (budismo, taoísmo y confucianismo) y funcionaba como un alojamiento de viaje para viajeros cansados ​​que se negaban a quedarse en lugares que adoraban una religión diferente a la suya. Fue un refugio seguro durante una época de guerra civil y rebeliones con algunos grupos étnicos del norte que encontraron desagradable la asimilación obligatoria de la cultura del sur.

2) El templo está construido en la cara del acantilado a 75 metros sobre el suelo

En el monte Heng se encuentran los dos picos, Cuiping y Tianfeng, que forman un desfiladero con Hengshan entre ellos. El templo está escondido en un nicho en la ladera empinada del pico Cuiping a 75 metros (246 pies) sobre el suelo, no porque el monje Liao Ran tuviera miedo de los bandidos, sino para que esté protegido de las inundaciones y la erosión del agua de escorrentía. La cara del acantilado sobre el templo sobresale hacia adelante para que esté protegido del sol, la lluvia y el viento, protegiéndolo de posibles daños climáticos.

Todo el templo se construyó con estructuras de marcos de madera, con la estructura de soporte principal escondida dentro del lecho rocoso del acantilado. Se extiende 32 metros de largo y tiene tres secciones: el Pabellón Sur, el Pabellón Norte y el puente entre ellos.

Durante los siguientes 1400 años después del primer trabajo de construcción, se realizaron varios trabajos de reparación y se construyeron ampliaciones. Los bordes de los pabellones también están sostenidos por vigas de madera que se insertaron en agujeros de dos a tres metros de profundidad en la cara del acantilado. Sin embargo, estas vigas fueron en realidad una adición moderna para brindar una integridad estructural más segura al templo para su preservación y la seguridad de los visitantes.

3) El Templo Colgante tiene 40 salas con santuarios para 80 estatuas

El Pabellón Norte es un edificio de tres pisos que tiene cuatro metros de ancho y siete metros de largo. Tiene varias estatuas de Confucio, Laozi y Shakyamuni. El Pabellón Sur también es un edificio de tres pisos pero tiene ocho metros de largo. Contiene la sala más grande, que alberga las estatuas más altas del templo. El puente que conecta los dos pabellones tiene 10 metros de largo y encima tiene otro pequeño pabellón con un santuario para el culto. En total, hay 40 salas y 80 estatuas que están hechas de varios materiales, como hierro, bronce, piedra y terracota.

Desde el suelo se puede acceder al templo a través de un zig-zag de caminos de tablones de madera apoyados en un lado por la roca del acantilado. Dado que las cargas pesadas podrían dañar la estructura del templo solo se permite la entrada de 80 visitantes.